Thajsko, Malajzia, Indonézia, to sú zeme, v ktorých sa Kratom najčastejšie vyskytuje. Áno, mohli by sme naň naraziť i v ostatných okolitých zemiach, avšak tam nie je až tak rozšírený. Ide o stálozelený tropický strom, ktorý je veľmi chúlostivý na výkyvy teplôt. Potrebuje tropické podnebie, dobrú vlhkosť, stály prístup slnečného svitu a predovšetkým hojnú pôdu. Vďaka tomu ho, bohužiaľ, nie sme schopní úspešne pestovať u nás. Vplyvom mrazov Kratom väčšinou zahynie.
Ako strom patrí medzi stredne vysoké s výškou až 30 metrov. Väčšinou sa však jeho výška pohybuje okolo 20 – 25 metrov. Má korunu o priemere až 5 metrov a veľké, na prvý pohľad rozoznateľné, listy. Keď hovoríme veľké, myslíme tým naozaj veľké – na dĺžku až 30 cm a na šírku 20 cm. Keď si list prehliadneme, všimneme si jemné žilky zelenej, žltej, bielej alebo červenej farby. Tieto farby určujú druh Kratomu, zastúpenie účinných látok a ďalšie aspekty.
Kratom má, mal a vždy bude mať veľkú rolu v ľudovom liečiteľstve. Tu sa používa už tisíce rokov. Prvým, kto popísal Kratom ako taký, bol botanik Pietro Wileme Korthals. Narazil naň počas kolonizačného obdobia, začal ho skúmať, opisovať a neskôr dokonca i pestovať. Podnikol veľa testov, publikoval mnoho článkov a Kratom vždy podporoval.
V 20. storočí dala thajská vláda Kratom na zoznam drog a začala ho hromadne hubiť. Bolo to predovšetkým preto, že Kratom pomáhal s odvykaním od ópia a nebol nijakým spôsobom škodlivý. Toto nariadenie bolo zrušené v roku 2013, vďaka čomu bol Kratom do istej miery zachránený.
Aké látky obsahuje Kratom?
Kratom obsahuje mnoho alkaloidov, ktoré boli skúmané predovšetkým v 70. rokoch. Tieto výskumy odhalili hlavnú zložku Kratomu, takzvaný Mitragynín. Ide o alkaloid, ktorý má najväčšie zastúpenie.