Kratom je tropický strom vyskytujúci sa predovšetkým na území Indonézie a Thajska. Latinsky ho môžeme poznať pod menom Mitragyna speciosa. Ide o až 30 metrov vysoký strom kvitnúci bielymi kvetmi zafarbenými do žlta, koruna má priemer až 5 metrov. Jeho listy sú plné účinných látok. Práve vďaka nim spoznáme Kratom bez problémov. Môžu byť až 30 cm dlhé a 20 cm široké. Nachádzajú sa na nich jemné žilky rôznych farieb, ale o tých až o chvíľu. Čo sa týka botanického zaradenia, Kratom je podobný Kávovníku. Patrí do rodiny Rubiaceae.
Najviac vyhovujú Kratomu tropické oblasti Indonézie a Thajska. Tu vyhľadáva humusovité podložia s dostatkom vlahy a tepla. Ak by sme sa ho snáď rozhodli pestovať v našich podmienkach, nezabudnime, že nie je mrazuvzdorný. Prvé nižšie teploty ho zahubia. Kratom je stálozelený, jeho listy majú tendenciu opadať len za veľkého obdobia sucha.
História sa na Kratome podpísala pomerne nenávistne. Všetko začalo nevinne. Kratom bol hojne užívaný domorodým obyvateľstvom. Hovorí sa, že otec radšej vydal dcéru za muža užívajúceho Kratom, ako Marihuanu či Ópium. Kratom totiž povzbudzuje vôľu k práci, dodáva dobrú náladu a stimuluje chod nášho tela. To sa o Marihuane ani o Ópiu povedať nedá.
Napriek faktu, že bolo užívanie Kratomu obľúbenejšie ako užívanie Ópia, bol Kratom takmer vyhubený. Počas ópiových vojen bol Kratom hojne vypaľovaný. Ničili sa celé lesy, sady a jednotlivé stromy. Všetko prerástlo v kompletný zákaz pestovania na území Thajska až do roku 2013, kedy ho vláda opäť povolila. Vďaka tomu sa môže dostať až k nám.
Napriek dlhému používaniu bol Kratom po prvýkrát popísaný a zaznamenaný až v 19. storočí. Botanik Pieter Willem Korthals sa následne stal veľkým milovníkom tejto rodiny stromov. Hojne ich pestoval a skúmal. Prišlo sa na to, že Kratom sa rozlišuje ako podľa oblasti pôvodu tak i podľa žiliek v jeho listoch. Môžeme tak naraziť na 4 základné druhy -zelený, červený, biely a žltý. Špeciálnou odrodou je Maeng Da, ktorý je vyšľachtený pre čo najlepšie účinky.
Aké sú hlavné látky v Kratome?
Kratom obsahuje mnoho alkaloidov – viac ako dve desiatky. Najdôležitejšou z nich je však takzvaný Mitragynín, ktorý tvorí až 66% všetkých alkaloidov v Kratome.