Prastarý, stálozelený, užitočný a omnoho viac. To je Kratom, alebo, ak chcete, Mitragyna speciosa. Ide o tropický strom, ktorý môžeme vidieť predovšetkým v Indonézii, Thajsku a Malajzii. Vyskytuje sa tiež v priľahlých zemiach už spomenutých krajín, avšak nie je tam veľmi rozšírený. Čo by sme o ňom mali vedieť?
Ku svojmu rastu potrebuje vlahu, hojnú pôdu, prístup svetla a predovšetkým tropické podnebie. V týchto podmienkach dokáže narásť až do výšky 30 metrov, aj keď väčšinou je to kolo 20 – 25 metrov. Má košatú korunu s listami o dĺžke až 30 centimetrov. Sú to práve listy, ktoré majú veľký vplyv na kultúru, ale i tamojšie obyvateľstvo. Aký? To si hneď povieme.
Ešte by sme si mali spomenúť žilky. Áno, v listoch sa nachádzajú žilky, ktoré môžu mať zelenú, červenú, žltú či bielu farbu. Táto farba určuje, aký je Kratom (spolu s pôvodom). Vďaka tomu môžeme určiť všetko potrebné.
Po prvýkrát bol Kratom zaznamenaný Pietrom Wilemom Korthalsom, ktorý bol veľmi známym botanikom a zúčastnil sa kolonizačných výprav do Ázie. Kratom dobre popísal, zmapoval jeho výskyt, účinky a stal sa pestovateľom a zástancom tohto stromu až do svojej smrti. Na Kratom ho upozornili obyvatelia, ktorí ho užívali pri práci na poliach.
Dokonca sa k nemu viaže i legenda. Otec vraj radšej vydal svoju dcéru za človeka užívajúceho Kratom, než za toho, ktorý užíval ópium alebo marihuanu. Kratom totiž nepotláča chuť k práci.
Naopak... Bohužiaľ, vplyvom tohto všetkého, sa thajská vláda rozhodla Kratom vypaľovať, pretože z neho nemala profit, ako napríklad z ópia. To doviedlo tento tropický strom na pokraj vyhynutia. Našťastie sa však vplyvom vojen a vynaliezavosti ľudí nemohlo Thajsko dostatočne venovať vypaľovaniu, preto bol Kratom spasený.
Aktívne látky a Kratom
Pre Kratom boli prelomové 70. roky. Prebehlo mnoho testov, ktoré odhaľovali účinné látky. Vedci prišli na to, že najdôležitejší je takzvaný Mitragynín, ktorého je v alkaloidoch celých 66%.