Kratom, Mitragyna speciosa, ako by sme ho mohli zaregistrovať pod jeho latinským názvom, je tropický strom dorastajúci do výšky až 30 metrov. Jeho domovinou je predovšetkým Thajsko, MalajziaIndonézia, avšak môžeme naň naraziť napríklad aj vo Vietname. Spoznáme ho ako podľa vzrastu, tak aj podľa mohutnej koruny, ktorá má veľmi často v priemere i 5 metrov. Ďalším poznávacím znamením sú veľké listy. Tie môžu mať na dĺžku až 30 centimetrov a na šírku 15 – 20 cm. Záleží na tom, o aký Kratom ide. Svoju rolu tu zohráva ako pôvod a klíma, tak aj farby žiliek v listoch. Celkom rozoznávame 4 farby – zelenú, žltú, červenú a bielu. Kratom potrebuje ku svojmu rastu dobré podnebie. Tropické teploty, ostré slnko, dobrú vlhkosť i zeminu. Je veľmi náchylný na zmeny teplôt, preto je problém ho pestovať v našom podnebí.
Prvýkrát bol popísaný botanikom menom Pietro Wileme Korthals, ktorý sa onedlho stal vášnivým zberateľom, pestovateľom a recenzentom tohto úžasného stromu.
Nebol však zďaleka prvým, kto si tento strom všimol. Kratom patrí do miestneho liečiteľstvadlhé tisícročia. Používal sa pri tvrdej práci na poliach, ale aj ako liek. Dokonca pomáhal závislým na ópiu pri odvykaní. Zrejme aj preto sa prestal začiatkom 20. storočia páčiť thajskej vláde, ktorá sa rozhodla pre jeho likvidáciu. Kratom bol dlhé roky vypaľovaný, vyrubovaný a hubený. Už to takmer vyzeralo, že oň prídeme. Našťastie sa situácia zmenila a likvidácia Kratomu ustala. Vďaka tomu si môžeme dopriať aj Kratom z Thajska.
Látky spôsobujúce účinky Kratomu
V 70. rokoch sa venovalo Kratomu pomerne dosť času. Skúmalo sa zloženie, účinky a tak ďalej. Vďaka tomu sa prišlo na to, že najdôležitejšou látkou je alkaloid Mitragynín. Ten tvorí až 66% obsahu alkaloidov.